El Elefante en el Cerebro de Robin Hanson y Kevin Simler

Calificación: 10/10

Leer más en Amazon

Lee gratis mi colección de más de 250 resúmenes de libros

Pensamientos de alto nivel

Un libro fenomenal sobre cómo comprender sus propias “motivaciones ocultas en la vida cotidiana” y por qué hacemos lo que hacemos. Ampliamente aplicable a todas las partes de la vida y el tipo de explicaciones en las que no puedes dejar de pensar después de leer.

Resumen en español

Elefante en la habitación. Un tema importante que la gente se resiste a reconocer o abordar; un tabú social.

Elefante en el cerebro. Una característica importante pero no reconocida de cómo funcionan nuestras mentes; un tabú introspectivo.

Los pacientes también se satisfacen fácilmente con la apariencia de una buena atención médica y muestran sorprendentemente poco interés en excavar debajo de la superficie, por ejemplo, obteniendo segundas opiniones o pidiendo estadísticas de resultados a sus médicos u hospitales.

las personas que reciben atención médica gratuita consumen muchos más medicamentos (en comparación con un grupo de control no subsidiado), pero no terminan notablemente más saludables.

la gente gasta exorbitantemente en cuidados heroicos para el final de la vida, aunque los cuidados paliativos son baratos, por lo general son igual de efectivos para prolongar la vida e incluso mejores para preservar la calidad de vida.

la atención médica cara nos cura, pero al mismo tiempo es una versión elaborada para adultos de “kiss the boo-boo”. En esta transacción, el paciente tiene asegurado el apoyo social, mientras que aquellos que brindan dicho apoyo esperan comprar una pequeña porción de lealtad del paciente.

Aquí está la tesis que exploraremos en este libro: Nosotros, los seres humanos, somos una especie que no solo es capaz de actuar por motivos ocultos, sino que estamos diseñados para hacerlo. Nuestros cerebros están diseñados para actuar en nuestro propio interés y, al mismo tiempo, nos esforzamos por no parecer egoístas frente a otras personas . Y para desviarlos del camino, nuestro cerebro a menudo nos mantiene a “nosotros”, nuestras mentes conscientes, en la oscuridad. Cuanto menos sepamos de nuestros propios motivos desagradables, más fácil será ocultarlos a los demás. El autoengaño es, por tanto, estratégico, una estratagema que utilizan nuestros cerebros para verse bien mientras se comportan mal.

La educación no se trata solo de aprender; se trata principalmente de ser calificado, clasificado y acreditado, sellado para la aprobación de los empleadores. La religión no se trata solo de la creencia privada en Dios o en la otra vida, sino de las conspicuas profesiones públicas de creencias que ayudan a unir a los grupos. En cada una de estas áreas, nuestras agendas ocultas explican una cantidad sorprendente de nuestro comportamiento, a menudo una mayoría. Cuando las cosas se ponen difíciles, a menudo tomamos decisiones que priorizan nuestras agendas ocultas sobre las oficiales.

Nuestra tesis en inglés sencillo

  1. La gente nos juzga todo el tiempo . Quieren saber si seremos buenos amigos, aliados, amantes o líderes. Y una de las cosas importantes que están juzgando son nuestros motivos. ¿Por qué nos comportamos como lo hacemos? ¿Nos preocupamos por los mejores intereses de los demás o somos completamente egoístas?
  2. Debido a que otros nos están juzgando, estamos ansiosos por lucir bien . Así que enfatizamos nuestros bonitos motivos y minimizamos los feos. No es una mentira, exactamente, pero tampoco es perfectamente honesto.
  3. Esto se aplica no solo a nuestras palabras, sino también a nuestros pensamientos , que pueden parecer extraños. ¿Por qué no podemos ser honestos con nosotros mismos? La respuesta es que nuestros pensamientos no son tan privados como imaginamos. En muchos sentidos, el pensamiento consciente es un ensayo de lo que estamos dispuestos a decir a los demás.
  4. En algunas áreas de la vida, especialmente en las polarizadas como la política, nos apresuramos a señalar cuando los motivos de los demás son más egoístas de lo que dicen. Pero en otras áreas, como la medicina, preferimos creer que casi todos tenemos motivos bonitos. En tales casos, todos podemos estar bastante equivocados, juntos, sobre lo que impulsa nuestro comportamiento.

Parte 1: Por qué ocultamos nuestros motivos

1: Comportamiento animal

Los primates individuales pueden (y lo hacen) acicalarse a sí mismos, pero solo pueden acicalar eficazmente aproximadamente la mitad de sus cuerpos. No pueden arreglarse fácilmente la espalda, la cara y la cabeza. Entonces, para mantener limpio todo su cuerpo, necesitan un poco de ayuda de sus amigos. A esto se le llama preparación social.

La preparación social, dice, no se trata solo de higiene, también se trata de política . Al acicalarse unos a otros, los primates ayudan a forjar alianzas que los ayudan en otras situaciones.

La función política del acicalamiento también explica por qué el tiempo de acicalamiento entre especies se correlaciona con el tamaño del grupo social, pero no con la cantidad de pelo. Los grupos más grandes tienen, en promedio, una mayor complejidad política, lo que hace que las alianzas sean más importantes pero también más difíciles de mantener.

Los charlatanes altruistas desarrollan una especie de “crédito” entre sus compañeros de grupo, lo que Zahavi llama estatus de prestigio. Esto les otorga al menos dos ventajas diferentes, una de las cuales son las oportunidades de apareamiento: los machos con mayor prestigio pueden aparearse más a menudo con las hembras del grupo. Un alfa prestigioso, por ejemplo, puede aprovechar todas las oportunidades de apareamiento por sí mismo.

La otra ventaja de alto prestigio es un riesgo reducido de ser expulsado del grupo. Si la beta, por ejemplo, se ha ganado mucho prestigio al ser útil para el grupo, es menos probable que la alfa lo desaloje.

La supresión del conocimiento es útil sólo cuando se cumplen dos condiciones: (1) cuando otros tienen visibilidad parcial de su mente; y (2) cuando te están juzgando y otorgando recompensas o castigos, según lo que “ven” en tu mente .

2: Competición

El registro arqueológico está sesgado hacia objetos que pueden perdurar, lo que significa que obtenemos una imagen bastante buena de los esqueletos de nuestros antepasados, las herramientas de piedra y parte de su pintura corporal (ocre rojo). Pero casi no tenemos forma de recuperar su tejido cerebral, vocalizaciones o lenguaje corporal.

Desafíos ecológicos, como protegerse de los depredadores, cazar grandes animales, domesticar el fuego, encontrar nuevas fuentes de alimento y adaptarse rápidamente a nuevos climas. Estas actividades enfrentan a los humanos con su entorno y, por lo tanto, son oportunidades de cooperación. Desafíos sociales, como la competencia por parejas, la lucha por el estatus social, las políticas de coalición (alianzas, traiciones, etc.), la violencia intragrupal, las trampas y el engaño. Estas actividades enfrentan a los humanos contra otros humanos y, por lo tanto, son competitivas y potencialmente destructivas.

A menudo, el competidor más importante de una especie es ella misma .

Esto es lo que se conoce en la literatura como la hipótesis del cerebro social o, a veces, la hipótesis de la inteligencia maquiavélica. Es la idea de que nuestros antepasados ​​se volvieron inteligentes principalmente para competir entre sí en una variedad de escenarios sociales y políticos.

Desde la perspectiva de la evolución, el apareamiento, no la supervivencia, es el nombre del juego.

Hay buenas razones para creer, por ejemplo, que nuestras capacidades para el arte visual, la música, la narración de historias y el humor funcionan en gran parte como elaboradas exhibiciones de apareamiento, no muy diferente de la cola del pavo real.

El estatus social entre los seres humanos en realidad se presenta en dos sabores: dominio y prestigio. El dominio es el tipo de estatus que obtenemos al ser capaces de intimidar a otros (piense en Joseph Stalin) , y en el lado de bajo estatus se rige por el miedo y otros instintos de evitación. El prestigio, sin embargo, es el tipo de estatus que obtenemos por ser un espécimen humano impresionante (piense en Meryl Streep) , y se rige por la admiración y otros instintos de acercamiento.

Y todos, con miras a aumentar su precio, se esfuerzan por ser más atractivos como amigos o asociados, aprendiendo nuevas habilidades, adquiriendo más y mejores herramientas y puliendo sus encantos .

Ahora, nuestros concursos por prestigio a menudo producen efectos secundarios positivos como el arte, la ciencia y la innovación tecnológica. Pero la búsqueda de prestigio en sí es más un juego de suma cero, lo que ayuda a explicar por qué a veces sentimos punzadas de envidia incluso ante el éxito de un amigo cercano .

Maquiavelo enfatiza el lado despiadado y amoral de la política humana, mientras que Castiglione enfatiza las formas más suaves y humanas de ganarse el favor.

Las dos estrategias que describen son útiles para tener éxito en la política. Sin embargo, es importante señalar que, aunque los métodos de Castiglione son menos abiertamente competitivos, no obstante, se derivan de incentivos similares. No todos los cortesanos pueden ser los favoritos del rey; La fortuna de un hombre es el revés de su rival. Así que, en última instancia, es el mismo impulso, querer ganar en las diversas competencias de la vida, lo que motiva tanto al sociópata intrigante como al cortesano encantador.

La otra similitud importante es que cada juego requiere dos conjuntos de habilidades complementarias: la capacidad de evaluar socios potenciales y la capacidad de atraer buenos socios. En el sexo, las parejas que buscamos son parejas. En el estatus social, buscamos amigos y asociados. Y en política, buscamos aliados, gente con la que unirnos.

Una señal, en biología evolutiva, es cualquier cosa que se utilice para comunicar o transmitir información . La piel o el pelaje sin imperfecciones, por ejemplo, es una señal de un organismo sano ; compare un beagle premiado con un perro callejero sarnoso. Un gruñido es una señal de agresión, y la profundidad del gruñido es una señal del tamaño de la criatura.

Por eso las mejores señales, las más honestas, son caras . Más precisamente, son diferencialmente costosos: costosos de producir, pero aún más costosos de falsificar.

Para un ejemplo no biológico, considere la diferencia entre jeans azules y pantalones de vestir. Los jeans son duraderos y no es necesario lavarlos todos los días, mientras que los pantalones de vestir exigen un poco más de mantenimiento, que es precisamente la razón por la que se consideran un atuendo más formal.

Cuál es una señal más honesta de su valor para una empresa: que le digan “¡gran trabajo!” o conseguir un aumento?

3: Normas

Para los sociólogos y antropólogos, las convenciones como las colas se conocen como normas . Son las reglas o estándares sobre cómo deben comportarse los miembros de una comunidad.

A pesar de los períodos ocasionales de dificultad, los recolectores disfrutan de mucho tiempo libre, más que los agricultores, de hecho, que pasan hablando, bromeando, jugando, cantando, bailando, haciendo arte y socializando entre ellos.

La característica más llamativa del estilo de vida nómada de búsqueda de alimentos, que lo distingue tanto del estilo de vida de los chimpancés como de nuestro estilo de vida moderno, es su feroz igualitarismo. Los principales actores políticos dentro de una banda, que siempre incluye a hombres adultos ya veces también mujeres adultas, dependiendo de la cultura, se relacionan entre sí como pares e iguales.

La aplicación colectiva, entonces, es la esencia de las normas. Esto es lo que habilita el orden político igualitario tan característico del estilo de vida del recolector.

Si tienes miedo de hablar en contra de un régimen peligroso porque te preocupan las represalias del propio régimen, eso no es una norma. Pero si le preocupa que sus vecinos lo desaprueben e incluso se coordinen para castigarlo, lo más probable es que esté lidiando con una norma. Es esta aplicación colectiva de terceros que es exclusiva de los humanos.

los humanos tenemos al menos otros dos trucos bajo la manga para incentivar el buen comportamiento que sigue las normas: el chisme y la reputación .

La meta-norma destaca cómo los grupos deben crear un incentivo para que los buenos ciudadanos castiguen a los tramposos. No importa si ese incentivo proviene del palo o de la zanahoria. Axelrod lo enmarcó en términos del palo, en el sentido de que no enfrentarse a un tramposo es en sí mismo un acto punible. Pero a un grupo también le puede ir bien recompensando positivamente a las personas que ayudan a castigar a los tramposos.

Pero en la mayoría de los contextos, nos ponemos nerviosos cuando la gente se llena demasiado de sí misma. Es parte de esa aversión del recolector al dominio, ya que fanfarronear es una forma de aumentar la influencia y el dominio de uno dentro de una comunidad.

4: Hacer trampa

El conocimiento común es la diferencia entre decirle a un individuo en privado y hacer un gran anuncio público; entre una lesbiana que todavía está en el armario (aunque todo el mundo sospecha que es lesbiana) y una que es totalmente abierta sobre su sexualidad; entre un momento incómodo que todos intentan fingir que no sucedió y uno que todos reconocen (y del que, con suerte, pueden reírse).

Hay dos dimensiones para mantener un secreto: qué tan ampliamente se conoce y qué tan abiertamente12 o comúnmente se conoce. Y un secreto puede ser ampliamente conocido sin ser conocido abiertamente: la sexualidad de la lesbiana encerrada, por ejemplo, o el hecho de que el emperador esté desnudo.

Un oficial de policía que hace la vista gorda ante el consumo público de alcohol visible está abierto a muchas más críticas, de todos los involucrados, que un oficial que ignora el consumo público discreto. En este caso, la bolsa de papel marrón no engaña a los propios agentes de policía, pero les proporciona la cobertura suficiente para evitar recibir críticas de sus electores.

Si se supone que las normas desalientan la competencia, entonces ¿por qué todavía necesitamos grandes cerebros? Una respuesta plausible es que nuestras normas solo se aplican parcialmente, por lo que necesitamos grandes cerebros para descubrir cómo hacer trampa. De hecho, los evasores de normas y los que las hacen cumplir están atrapados en una carrera armamentista competitiva propia, un juego del gato y el ratón, empujándose mutuamente hacia arriba en capacidad mental.

5: Autoengaño

Un estudio de nadadores competitivos encontró que aquellos que eran más propensos al autoengaño se desempeñaron mejor durante una importante carrera de clasificación.

Pero si realmente quiere ganar, esto es lo que aconseja Schelling. Cuando esté alineado frente a su oponente, acelerando el motor, retire el volante de su automóvil y agítelo hacia su oponente . De esta manera, él sabrá que estás encerrado, completamente listo, empeñado en el infierno, irrevocablemente comprometido a conducir directamente, sin importar qué. Y en este punto, a menos que quiera morir, tu oponente tendrá que desviarse primero y tú serás el ganador.

los incentivos perversos de los juegos de motivos mixtos conducen a acciones que limitan las opciones y otras acciones que parecen irracionales, pero en realidad son estratégicas.

Cerrar o degradar un canal de comunicación . Puede apagar su teléfono a propósito, por ejemplo, si espera que alguien llame pidiendo un favor. O puede tener una conversación difícil por correo electrónico en lugar de en persona.

Ignorar la información , también conocido como ignorancia estratégica . Si te secuestran, por ejemplo, es posible que prefieras no ver la cara de tu secuestrador o no saber su nombre. ¿Por qué? Porque si sabe que puedes identificarlo más tarde (con la policía), será menos probable que te deje ir. En algunos casos, el conocimiento puede ser una responsabilidad grave.

Creer intencionalmente algo que es falso . Si eres un general que cree firmemente que tu ejército puede ganar, aunque las probabilidades estén en contra, podrías intimidar a tu oponente para que retroceda.

La teoría clásica de la decisión tiene razón: no tiene ningún valor sabotearse per se. El valor radica en convencer a otros jugadores de que te has saboteado a ti mismo.

A menudo, la mejor manera de convencer a los demás de que creemos en algo es realmente creerlo.

Hay al menos cuatro formas en que el autoengaño nos ayuda a salir adelante en escenarios de motivos mixtos. Los personificaremos en cuatro arquetipos diferentes: el loco, el leal, la animadora y el tramposo.

Yo la llamo la teoría del loco, Bob. Quiero que los norvietnamitas crean que he llegado al punto en el que podría hacer cualquier cosa para detener la guerra. Les pasaremos la palabra de que, “por el amor de Dios, sabes que Nixon está obsesionado con el comunismo. No podemos contenerlo cuando está enojado, y tiene la mano en el botón nuclear ”y el propio Ho Chi Minh estará en París en dos días suplicando la paz.

El Leal “Claro, estaré de acuerdo con tus creencias”, dice el Leal, demostrando así compromiso y esperando ganar confianza a cambio.

El loco “Estoy haciendo esto pase lo que pase”, dice el loco, “¡así que apártate de mi camino!”

La animadora “Sé que esto es cierto”, dice la animadora. “¡Vamos, créelo conmigo!” Este tipo de autoengaño es una forma de propaganda. Como escribe Kurzban, “A veces es beneficioso serlo. . . mal de tal manera que, si todos los demás creyeran lo incorrecto que uno cree, uno estaría estratégicamente mejor “.

El fundador de una startup que rebosa confianza, aunque puede ser totalmente inmerecida, a menudo atraerá a más inversores y reclutará a más empleados que alguien con una evaluación precisa de sus propias habilidades.

El tramposo “No tengo idea de lo que estás hablando”, dice el tramposo en respuesta a una acusación. “Mis motivos eran puros”.

Como el general que borra la cordillera en el mapa y luego lleva al ejército a un callejón sin salida, los autoengañadores corren el riesgo de actuar con información falsa o faltante. Afortunadamente, sin embargo, no tenemos que soportar todo el peso de nuestros propios engaños. Normalmente, al menos parte de nuestro cerebro sigue conociendo la verdad. En otras palabras, nuestra gracia salvadora es la inconsistencia.

Es posible que nuestros cerebros mantengan un conjunto relativamente preciso de creencias en sistemas encargados de evaluar acciones potenciales, mientras mantienen esas creencias precisas ocultas a los sistemas (como la conciencia) involucrados en el manejo de impresiones sociales.

No importa cuán fervientemente una persona crea en el cielo, por ejemplo, todavía tendrá miedo a la muerte.

6: Razones de la falsificación

“Un hombre siempre tiene dos razones para hacer cualquier cosa: una buena razón y la verdadera razón”. —JP Morgan

sabemos por qué el paciente se levantó de la silla, porque los investigadores le pidieron que lo hiciera a través de su hemisferio derecho. Sin embargo, el hemisferio izquierdo del paciente no tenía forma de saberlo. Pero en lugar de decir: “No sé por qué me levanté”, que habría sido la única respuesta honesta, inventó una razón y la engañó como la verdad: “Quería ir por una Coca-Cola”.

Cuando usamos el término “motivos”, nos referimos a las causas subyacentes de nuestro comportamiento, seamos conscientes de ellas o no. Las “razones” son las explicaciones verbales que damos para dar cuenta de nuestro comportamiento. Las razones pueden ser verdaderas, falsas o en algún punto intermedio (p. Ej., Seleccionadas).

Se pueden obtener ejemplos aún más dramáticos de racionalización de pacientes que sufren de negación de la discapacidad, un trastorno poco común que ocasionalmente resulta de un accidente cerebrovascular en el hemisferio derecho. En un caso típico, el derrame cerebral dejará el brazo izquierdo del paciente paralizado, pero, aquí está la parte extraña, el paciente negará completamente que algo anda mal con su brazo y fabricará todo tipo de excusas extrañas (falsas) de por qué es simplemente sentado allí, flácido y sin vida.

Cuando escribimos con mayúscula “Secretario de prensa”, nos referimos al módulo cerebral responsable de explicar nuestras acciones, generalmente a terceros . La versión en minúsculas de “secretario de prensa” se refiere al trabajo que desempeña alguien en relación con un presidente o primer ministro.

Pero la conclusión de los últimos 40 años de psicología social es que el yo actúa menos como un autócrata y más como un secretario de prensa. En muchos sentidos, su trabajo, nuestro trabajo, no es tomar decisiones, sino simplemente defenderlas. “No eres el rey de tu cerebro”, dice Steven Kaas. “Usted es el tipo espeluznante que está al lado del rey y dice: ‘Una elección muy acertada, señor’. “

El resultado es que cada vez que damos una razón, existe el riesgo de que simplemente estemos inventando cosas. Cada cláusula de “porque”, cada respuesta a un “¿Por qué?” pregunta, toda justificación o explicación de un motivo, cada una de ellas es sospechosa. No todas resultarán ser racionalizaciones, pero cualquiera de ellas podría serlo, y muchas lo son.

Estos dos ejemplos ilustran una de las formas más efectivas de racionalizar, que es decir verdades a medias. En otras palabras, elegimos nuestras razones prosociales más aceptables mientras ocultamos las más feas. Robin realmente quiere exponer sus ideas y Kevin es una persona muy reservada. Pero estas dos explicaciones no son la historia completa.

Los padres a menudo imponen la hora de dormir de los niños “por su propio bien”, cuando un motivo egoísta parece igualmente probable: que los padres simplemente quieran una o dos horas de paz y tranquilidad sin los niños.

Los impedimentos menores a menudo se exageran para evitar encuentros sociales no deseados: “No me siento bien hoy” como excusa para no ir a trabajar, por ejemplo, o “Estoy demasiado ocupado” para rechazar una reunión. Por lo general, hay una pizca de verdad en estas razones, pero a menudo es exagerada y, mientras tanto, otras razones (p. Ej., “Simplemente no quiero”) se omiten convenientemente.

tenemos muchas razones para nuestro comportamiento, pero habitualmente acentuamos y exageramos nuestros motivos bonitos y prosociales y minimizamos nuestros feos y egoístas.

Parte 2: Motivos ocultos en la vida cotidiana

7: lenguaje corporal

los humanos somos estratégicamente ciegos al lenguaje corporal porque a menudo traiciona nuestros motivos feos, egoístas y competitivos.

Una señal es similar a una señal, en que transmite información, excepto que beneficia solo al receptor . En otras palabras, una pista transmite información que el remitente podría querer ocultar. A veces nos referimos a las señales en el ámbito humano como “señales”, como en la película de póquer Rounders, cuando un personaje inconscientemente abre una Oreo cuando tiene una mano ganadora. Otras señales o señales pueden incluir palmas sudorosas (que indican nerviosismo), dificultad para respirar (que indica falta de aliento por el esfuerzo) y comportamientos pacificadores como frotarse el cuello (que indican ansiedad o malestar).

De vuelta en el reino humano, encontramos señales honestas subyacentes a gran parte de nuestro lenguaje corporal. Una postura abierta hace a una persona vulnerable, por ejemplo, lo que es más peligroso (es decir, costoso) para las personas en situaciones tensas que para las personas en situaciones tranquilas.

Gran parte de la emoción y el drama del noviazgo radica en luchar por descifrar las señales confusas del otro . Las mujeres, por ejemplo, a veces instintivamente “se hacen la tímida”, tratando de ocultar o restar importancia a su interés, lo que requiere que los hombres se esfuercen más en el noviazgo.

Una pareja que sale en una cita, por ejemplo, a menudo usará “signos de corbata” (agarrarse de la mano, del brazo sobre el hombro, etc.) para señalar su conexión romántica con su pareja. Estas señales están destinadas no solo entre sí, sino también a terceros, es decir, posibles rivales.

Las mujeres a las que se les pidió oler las camisetas que usaban diferentes hombres se sintieron más atraídas por los hombres que tenían sistemas inmunitarios complementarios (lo que beneficiaría a sus hijos potenciales). Mientras tanto, los hombres gay preferían el sudor de otros hombres gay al sudor de los hombres heterosexuales.

Cuando nos sentimos cómodos con los demás, los tocamos y nos dejamos tocar. Sin embargo, cuando sentimos hostilidad, nos asustan más estas violaciones del espacio personal.

“Siempre ha sido mi impresión”, dice Joe Navarro, un interrogador de la Oficina Federal de Investigaciones y experto en lenguaje corporal, “que los presidentes a menudo van a Camp David para lograr con camisas polo lo que parecen no lograr con trajes de negocios. millas de distancia en la Casa Blanca. Al desvelarse ventralmente (al quitarse los abrigos), están diciendo: ‘Estoy abierto a ustedes’.

Usar cuellos prominentes, tocados y complementos elaborados y pavonearse por la calle con un boom box a todo volumen implican lo mismo: “No tengo miedo de llamar la atención sobre mí mismo, porque soy poderoso”.

En contextos gobernados por el dominio, el contacto visual se considera un acto de agresión.

En contextos regidos por el prestigio, sin embargo, el contacto visual se considera un regalo: mirar a alguien es elevar a esa persona.

Si hace contacto visual durante la misma fracción de tiempo mientras habla y escucha, su índice de dominio visual será 1.0, lo que indica un alto dominio. Sin embargo, si hace menos contacto visual mientras habla, su proporción será inferior a 1.0 (generalmente rondando 0.6), lo que indica un bajo dominio.

8: risa

La observación más importante es que nos reímos mucho más a menudo en entornos sociales que cuando estamos solos, 30 veces más a menudo , según la estimación de Provine.

La segunda observación clave sobre la risa es que es una vocalización, un sonido. Y en todo el reino animal, los sonidos sirven para la comunicación activa.

Cuando Provine estudió 1.200 episodios de risa escuchados en público, su mayor sorpresa fue descubrir que los oradores se ríen más que los oyentes, de hecho, alrededor de un 50 por ciento más. Esto tiene poco sentido si pensamos en la risa como un reflejo pasivo, pero queda claro cuando recordamos que la risa es una forma de comunicación activa.

La última observación clave es que la risa ocurre incluso en otras especies. Específicamente, se encuentra en los cinco “grandes simios” —orangutanes, gorilas, bonobos, chimpancés y humanos— aunque no en ningún otro primate, lo que sugiere un origen en nuestro ancestro común, hace 12 a 18 millones de años.

La idea central aquí es que la risa necesariamente va acompañada de juego . Si el estado de ánimo es serio, una cara terrible provocará un grito, pero si el estado de ánimo es juguetón, el mismo estímulo provocará una risa.

“Estamos jugando” es un mensaje tan importante, resulta que muchas especies han desarrollado su propio vocabulario para ello . Los perros, por ejemplo, tienen un “arco de juego” (antebrazos extendidos, cabeza hacia abajo, cuartos traseros en el aire) que usan para iniciar un ataque de juego.

Cuando nos reímos de nuestras propias acciones, es una señal para nuestros compañeros de juego de que nuestras intenciones son, en última instancia, divertidas (aunque podamos parecer agresivos). Este es el tipo de risa que un niño pequeño puede soltar después de jugar al golpear a un adulto u otro niño, o que los adultos dan cuando se burlan de alguien con suavidad.

Sin embargo, cuando nos reímos en respuesta a las acciones de otra persona, no es una declaración sobre intenciones sino sobre percepciones. Dice: “Veo tus acciones como divertidas; Sé que solo estás bromeando “. Se trata de una risa reactiva, del tipo que se provoca en respuesta.

No nos reímos continuamente durante una sesión de juego, solo cuando hay algo potencialmente desagradable a lo que reaccionar.

Esto ayuda a explicar por qué un elemento de peligro es tan importante para hacer reír. Ahora bien, el peligro no es estrictamente necesario; a veces nos reímos de juegos de palabras inofensivos, por ejemplo. Pero el peligro ciertamente ayuda. Un juego de palabras es mucho más divertido cuando es un doble sentido sexual contado en presencia de niños.

el humor es como abrir una caja fuerte. Hay una secuencia de pasos que deben realizarse en el orden correcto y con mucha precisión. Primero debe reunir a dos o más personas.35 Luego, debe configurar el dial de estado de ánimo en “jugar”. Luego debe empujar las cosas, con cuidado, de modo que el dial finte en la dirección de “serio”, pero rápidamente vuelva a “jugar”.

Pero donde hay peligro, también existe la oportunidad de jugar de exploración. Y así como el peligro físico de una montaña rusa hace cosquillas en nuestro hueso de la risa fisiológica, coquetear con el peligro relacionado con las normas hace cosquillas en nuestro hueso de la risa social.

En el sentido más amplio, hay al menos dos formas de utilizar el peligro de las normas para lograr un efecto cómico. La primera es hacer una finta a través del límite de la norma, pero luego regresar a un lugar seguro sin violarlo realmente. La segunda forma es cruzar el límite, violando la norma, y ​​luego darse cuenta, como un niño que salta a la nieve por primera vez, “¡Aquí es seguro! ¡Wheee! “

Un peligro real de la risa, entonces, es el hecho de que no todos compartimos las mismas normas en el mismo grado. Lo que es sagrado para una persona puede ser un mero objeto de juego para otra.

Cuando alguien se lastima, la respuesta humana es pasar de un estado de ánimo lúdico a uno serio, para asegurarse de que esté bien. La risa de las chicas populares, entonces, revela que no se toman en serio el sufrimiento de Maggie. Están tratando su dolor como un objeto de juego, un mero juguete.

Me preocupa cada vez que veo a un comediante disculparse. [Dirigiéndose a un atacante hipotético:] El hecho de que te tomaste en serio lo que dije no significa que lo dijera en serio. No puedes decidir que estás en mi cabeza y que conoces mi intención. Si estoy bromeando, estoy bromeando “.

Como dijo Oscar Wilde: “Si quieres decirle a la gente la verdad, hazla reír; de lo contrario, te matarán “.

9: conversación

Si los oradores están regalando pequeños “obsequios” informativos en cada conversación, ¿qué obtienen a cambio?

Si el intercambio de información fuera el principio y el fin de la conversación, esperaríamos que las personas fueran oyentes codiciosos y oradores tacaños.

Los oradores se esfuerzan por impresionar a su audiencia al ofrecer constantemente comentarios impresionantes. Esto explica cómo los oradores pagan la factura por los costos de hablar que discutimos anteriormente: no se les compensa en especie, al recibir información recíprocamente, sino al elevar su valor social a los ojos (y oídos) de sus oyentes.

en la teoría de Miller, los hablantes están tratando principalmente de impresionar a posibles compañeros, mientras que para Dessalles, la audiencia principal son los aliados potenciales.

Si eres una fuente confiable de nueva información, es probable que seas un buen compañero de equipo, especialmente cuando el equipo enfrenta situaciones imprevisibles en el futuro.

10: Consumo

Entonces, ¿por qué seguimos trabajando tan duro? Una de las grandes respuestas, como la mayoría de la gente se da cuenta, es que estamos atrapados en una carrera de ratas. O para ponerlo en los términos que hemos estado usando a lo largo del libro, estamos atrapados en un juego de señalización competitiva. No importa qué tan rápido crezca la economía, sigue habiendo una oferta limitada de sexo y estatus social, y ganar y gastar dinero sigue siendo una buena forma de competir por él .

cuando los sujetos están preparados con un motivo de estatus, muestran una preferencia más fuerte por los productos ecológicos cuando compran en público, y una preferencia más débil por los productos ecológicos cuando compran en línea. Claramente, su motivo no es solo ayudar al medio ambiente, sino también ser visto como útil .

¿Por qué cambiar dos cosas a la vez, tanto el motor como la carrocería? Una razón probable es que una carrocería distintiva hace que el automóvil sea más llamativo. Ya sea en la carretera o estacionado en un camino de entrada, un Prius es inconfundible. Si el Prius se pareciera a un Camry, menos personas lo notarían.

Hoy en día existe un estigma por usar uniformes, en parte porque suprime nuestra individualidad. Pero el mismo concepto de “individualidad” se está señalando con otro nombre.

Así como Ivan Pavlov entrenó a sus perros para asociar un estímulo arbitrario, un timbre sonando, con la promesa de comida, los anuncios de estilo de vida capacitan a los consumidores para asociar una marca o producto con emociones positivas, como la relajación en el caso de Corona o el espíritu fuerte y varonil el caso de Marlboro .

Si cree que el anuncio cambiará las percepciones de Corona de otras personas, entonces puede tener sentido que lo compre, incluso si sabe que una cerveza es solo una cerveza, no un estilo de vida.

Una buena regla general es que cuanto más fácil sea juzgar a alguien en función de un producto en particular, más se publicitará utilizando imágenes culturales y asociaciones de estilo de vida.

11: Arte

Miller sostiene que mientras la selección ecológica (la presión para sobrevivir) aborrece el desperdicio, la selección sexual a menudo lo favorece.

Construir una glorieta es difícil, pero ese es precisamente el punto. Si fuera fácil, todos los hombres podrían hacerlo; los machos aptos demuestran su aptitud sólo haciendo cosas que los machos no aptos no pueden hacer.

Debido a que las réplicas son baratas en comparación con las originales, pagaremos menos para ver una variedad mucho más amplia, y en la comodidad de nuestros lugares de origen, en lugar de estar dispersos por todo el mundo en París, Londres, Venecia y Nueva York. Por supuesto, no existen réplicas de museos, y la idea nos parece un poco tonta, pero ese es precisamente el punto. Nuestro desdén por las réplicas sugiere fuertemente que a menudo usamos el arte como algo más que un disparador de experiencias sensoriales o intelectuales .

su valor como arte depende enteramente de la técnica del artista. Si lo encontró en la playa: meh. Si usó una impresora 3D: genial. Y si lo hizo cincelando manualmente en mármol: ¡vaya!

“Encontramos atractivas”, dice Miller, “aquellas cosas que solo podrían haber sido producidas por personas con cualidades atractivas y de gran aptitud como salud, energía, resistencia, coordinación mano-ojo, control motor fino, inteligencia, creatividad, acceso a materiales raros, la capacidad de aprender habilidades difíciles y mucho tiempo libre “.

Una actuación en vivo, o incluso más una improvisada, no será tan técnicamente perfecta como una pregrabada, pero tiene éxito al mostrar el talento de los artistas al máximo.

Disfrutamos del arte no a pesar de las limitaciones a las que se enfrentan los artistas, sino porque esas limitaciones permiten que sus talentos brillen .

Al destilar tiempo y esfuerzo en algo no funcional, un artista dice efectivamente: “Tengo tanta confianza en mi supervivencia que puedo permitirme perder tiempo y energía”.

12: caridad

Según un cálculo, por el costo de enviar a un niño a la universidad en Estados Unidos, en cambio, podría salvar las vidas de más de 50 niños (que viven en África subsahariana). Sí, muchos de nosotros tratamos de ayudar a personas con necesidades extremas, pero también gastamos mucho en indulgencias personales.

Lo sorprendente del altruismo del mundo real es cuán bruscamente se desvía del altruismo efectivo . Los principales destinatarios de la caridad estadounidense son los grupos religiosos y las instituciones educativas.

Este efecto, conocido como negligencia del alcance o insensibilidad del alcance, se ha demostrado para muchos otros problemas, incluida la limpieza de lagos contaminados, la protección de áreas silvestres, la disminución de lesiones en la carretera e incluso la prevención de muertes. Las personas están dispuestas a ayudar, pero la cantidad que están dispuestas a ayudar no aumenta en proporción al impacto que tendrán sus contribuciones.

Dar $ 3,500 a la Fundación Against Malaria salvará toda una vida humana, mientras que la misma cantidad dividida entre 100 organizaciones benéficas diferentes podría desperdiciarse por completo, apenas cubriendo los gastos administrativos necesarios para recolectar y procesar todas esas donaciones separadas.

Cuando evaluamos los comportamientos relacionados con la caridad, las grandes ineficiencias no parecen molestarnos. Por ejemplo, las personas adineradas a menudo realizan trabajo voluntario no calificado (y son celebradas por ello), incluso cuando su tiempo vale mucho más en el mercado abierto.

podemos observar a abogados y médicos altamente capacitados y sus esposos y esposas dedicar su tiempo a trabajar en comedores populares para personas sin hogar o para entregar comidas a los ancianos. Su tiempo puede valer cien veces las tarifas por hora estándar para los trabajadores de la cocina o los conductores de reparto. Por cada hora que pasan sirviendo sopa, podrían haber donado el salario de una hora para pagar a otra persona para que sirva sopa durante dos semanas.

Considere estas dos estrategias para hacer donaciones a organizaciones benéficas: (1) establecer un pago mensual automático a la Fundación Against Malaria, o (2) dar una pequeña cantidad a cada mendigo, plato de colección y Girl Scout. Hacer pagos automáticos a una sola organización benéfica puede ser más eficiente para mejorar la vida de los demás, pero la otra estrategia, dar de manera más amplia, oportunista y en cantidades más pequeñas, es más eficiente para generar esos cálidos sentimientos confusos. Cuando “diversificamos” nuestras donaciones, tenemos más oportunidades de sentirnos bien .

damos más cuando nos vigilan.

Las personas rara vez inician donaciones por su cuenta; hasta el 95 por ciento de todas las donaciones se dan en respuesta a una solicitud.

Muchos estudios han encontrado que las personas, especialmente los hombres, tienen más probabilidades de dar dinero cuando el abogado es un miembro atractivo del sexo opuesto.

el comportamiento caritativo “dice” a nuestra audiencia: “Tengo más recursos de los que necesito para sobrevivir; Puedo regalarlos sin preocuparme . Por lo tanto, soy un espécimen humano generoso y productivo

¿Qué tipo de personas es probable que sean mejores amigos, compañeros de trabajo y cónyuges: “calculadoras” que manejan su generosidad con una hoja de cálculo, o “emocionadores” que simplemente no pueden evitar ser conmovidos para ayudar a las personas que están frente a ellos? Al sentir que los emocionadores, en lugar de las calculadoras, son generalmente preferidos como aliados, nuestro cerebro está ansioso por anunciar que somos emotivos. La generosidad espontánea puede no ser la forma más efectiva de mejorar el bienestar humano a escala global, pero es efectiva donde nuestros ancestros la necesitaban: para encontrar pareja y construir una sólida red de aliados.

Ésta es la conclusión perversa que debemos aceptar. Las formas de caridad que son más efectivas para ayudar a otros no son las más efectivas para ayudar a los donantes a señalar sus buenos rasgos . Y cuando las cosas se complican, los donantes a menudo optan por ayudarse a sí mismos.

13: Educación

Si solo se lleva a cabo una pequeña cantidad de aprendizaje útil, enviar a cada ciudadano a un año adicional de escuela resultará en solo un pequeño aumento en la productividad general de la nación. Mientras tanto, cuando eres un estudiante individual dentro de una nación, tener más estudios puede aumentar sustancialmente tus ingresos futuros, no por lo que hayas aprendido, sino porque la escuela adicional te ayuda a distinguirte como un mejor trabajador.

si una instrucción superior podría explicar el valor de la universidad, ¿por qué no otorgar franquicias de la Ivy League? ¿Por qué no dejar que más estudiantes se beneficien? Nunca sucederá porque las mejores universidades estadounidenses extraen su mística de la competencia de suma cero.

Parece que los gobiernos que más necesitan adoctrinar a sus ciudadanos sí pagan por más educación.

antes de la Revolución Industrial, la mayoría de los hombres eran libres; fuera de la infancia y la guerra, pocos tenían que recibir regularmente órdenes directas de otros hombres.

Se espera que los niños se queden quietos durante horas y horas; para controlar sus impulsos; concentrarse en tareas aburridas y repetitivas; moverse de un lugar a otro cuando suena una campana; e incluso pedir permiso antes de ir al baño (piénsalo por un segundo).

Los maestros recompensan sistemáticamente a los niños por ser dóciles y los castigan por “portarse mal” , es decir, por actuar como sus propios maestros. De hecho, los maestros recompensan la disciplina independientemente de su influencia en el aprendizaje y de formas que reducen la creatividad de los estudiantes.

Los niños también están entrenados para aceptar ser medidos, calificados y clasificados, a menudo frente a otros. Esta empresa, que suele durar más de una década, sirve como ejercicio sistemático de domesticación humana.

14: Medicina

Cada una de las partes espera ganar un poco de lealtad por parte del paciente a cambio de ayudar a brindar atención. En otras palabras, la medicina es, en parte, una elaborada versión adulta de “kiss the boo-boo”. Al igual que los comportamientos conspicuos que hemos visto en otros capítulos, llamaremos a esto la hipótesis del cuidado conspicuo.

Los peligros de ser abandonados cuando están enfermos, tanto materiales como políticos, explican por qué las personas enfermas están felices de recibir apoyo y por qué otros están ansiosos por brindar apoyo. En parte, es un simple quid pro quo: “Te ayudaré esta vez si me ayudas cuando cambien las tornas”. Pero brindar apoyo también es un anuncio para terceros: “¿Ves cómo ayudo a mis amigos cuando están deprimidos? Si eres mi amigo, haré lo mismo por ti “.

Los regalos de Navidad suelen ser más caros y, a menudo, menos útiles que los artículos que usted mismo hubiera comprado.

Los pacientes de las regiones de mayor gasto, que reciben más tratamiento para sus afecciones, no terminan siendo más saludables, en promedio, que los pacientes de las regiones de menor gasto que reciben menos tratamientos .

Las variaciones en las tasas de mortalidad en los 50 estados de EE. UU. fueron predichas por variaciones en los ingresos, educación y otras variables, pero no por variaciones en el gasto médico.

Por cada día adicional en la UCI, se estimó que los pacientes vivían aproximadamente 40 días menos.18 El mismo estudio también estimó que gastar $ 1,000 adicionales en un paciente resultaba en algún lugar entre una ganancia de 5 días y una pérdida de 20 días de vida. 19 En resumen, los investigadores no encontraron “evidencia de que los mejores resultados de supervivencia estén asociados con mayores niveles de gasto”.

Medido por el gasto total, los pacientes con subsidios completos consumieron un 45 por ciento más que los pacientes de los no subsidiados.

Sin embargo, a pesar de las grandes diferencias en el consumo médico, el experimento RAND no encontró diferencias de salud detectables entre estos grupos.

Probablemente podríamos reducir nuestro consumo médico en un tercio sin sufrir un gran efecto adverso en nuestra salud.

Sí, las vacunas, la penicilina, la anestesia, las técnicas antisépticas y la medicina de emergencia son excelentes, pero su impacto general es bastante modesto. Otros factores a menudo citados como plausiblemente más importantes incluyen una mejor nutrición, mejoras en el saneamiento público y trabajos más seguros y fáciles.

Si todos los que te rodean gastan mucho en atención médica, tú también deberás gastar mucho o correrás el riesgo de parecer alguien a quien no le importa lo suficiente.

Al elegir entre médicos, las personas suelen centrarse en el prestigio de su escuela u hospital, en lugar de en su historial individual de resultados de los pacientes.

“Más personas mueren cada año por errores médicos que por accidentes de tráfico, cáncer de mama o SIDA y, sin embargo, los médicos aún se resisten y el público no exige ni siquiera reformas simples”.

Los investigadores informaron que las personas que residen en áreas rurales vivieron un promedio de 6 años más que los habitantes de la ciudad, los no fumadores vivieron 3 años más que los fumadores, y los que hicieron mucho ejercicio vivieron 15 años más que los que hicieron solo un poco. En contraste, la mayoría de los estudios que analizan de manera similar la cantidad de medicamentos que consumen las personas no logran encontrar efectos significativos.

15: Religión

Tenemos miedo del infierno, por eso oramos. Todo lo que quedaría por explicar, entonces, es de dónde vienen las creencias. Llamemos a esto el modelo de conducta religiosa de creencias primero.

Y, sin embargo, como hemos visto a lo largo del libro, las creencias no siempre están en el asiento del conductor. En cambio, a menudo se modelan mejor como síntomas de los incentivos subyacentes, que con frecuencia son sociales en lugar de psicológicos.

Este es el elefante religioso en el cerebro: no adoramos simplemente porque creemos. En cambio, adoramos (y creemos) porque nos ayuda como criaturas sociales.

La mayoría de las religiones son bastante laxas en cuestiones de creencias privadas siempre que los seguidores demuestren la aceptación pública de la religión . En este sentido, las religiones basadas en la fe como el cristianismo y el islam son la excepción y no la regla.

Los griegos y los romanos estaban menos preocupados por proposiciones doctrinales como “Zeus gobierna a los dioses en el monte Olimpo”, y más preocupados por la observancia ritual, como salir a celebrar en días festivos.

Cuando los musulmanes se enfrentan a La Meca para orar, lo llamamos “religión”, pero cuando los escolares estadounidenses miran la bandera y cantan el Juramento a la Bandera, eso es simplemente “patriotismo”. Y cuando cantan, hacen camisetas y organizan desfiles para el regreso a casa, eso es “espíritu escolar”.

Una religión, por lo tanto, no es solo un conjunto de creencias proposicionales sobre Dios y la otra vida; es todo un sistema social.

Fundamentalmente, los rituales de sacrificio son señales honestas cuyo costo los hace difíciles de falsificar. Es fácil decir: “Soy musulmán”, pero para obtener todo el crédito, también debe actuar como musulmán, respondiendo a las llamadas diarias a la oración, por ejemplo, o realizando el Hajj. Las acciones hablan más que las palabras y las acciones costosas son las que más hablan.

De manera menos simbólica, muchas prácticas también sirven para estigmatizar a los practicantes a los ojos de los forasteros. Al usar ropa “extraña” o negarse a comer de los mismos platos que la gente secular, los miembros de una secta determinada pierden posición en la sociedad en general (mientras que la obtienen dentro de la secta, por supuesto).

(aunque imperfecta) forma de evaluar si alguien era digno de confianza. Es comprensible que desconfíe de sus vecinos que no asistieron a la iglesia, por ejemplo, porque no están “pagando sus cuotas” a la comunidad.

Si está usando anticonceptivos, también es más probable que retrase el matrimonio, obtenga un título avanzado y siga una carrera dinámica y económicamente gratificante. Esto hace que sea más difícil para sus vecinos más tradicionales y orientados a la familia. Su estilo de vida interfiere con el de ellos (y viceversa), y evitar tales tensiones es en gran parte la razón por la que nos auto-segregamos en comunidades en primer lugar.

El beneficio real, en cambio, proviene de escuchar junto con toda la congregación. No solo está aprendiendo que la compasión es una buena virtud cristiana, sino que todos los demás también la están aprendiendo, y usted sabe que la están aprendiendo y ellos saben que la está aprendiendo, y así sucesivamente.

los sermones generan un conocimiento común de las normas de la comunidad. Y todos los que asisten al sermón están de acuerdo tácitamente en cumplir con esas normas en su comportamiento futuro.

Un análisis de este tipo de creencias debe realizarse en tres pasos.

  1. Las personas que creen que se arriesgan al castigo por desobedecer a Dios tienen más probabilidades de comportarse bien, en comparación con los no creyentes.
  2. Por tanto, conviene a todos convencer a los demás de que creen en Dios y en los peligros de la desobediencia.
  3. Finalmente, como vimos en el Capítulo 5, una de las mejores formas de convencer a los demás de la propia creencia es creer realmente

En todos estos casos, los instintos que se adaptan en un contexto pueden llevarnos por mal camino en otro. Pero no debemos precipitarnos a la conclusión de que los instintos son necesariamente inadaptados, o que las personas que actúan sobre ellos son irremediablemente tontos o engañados. Solo están persiguiendo sus máximos, al igual que el resto de nosotros.

16: Política

la literatura sobre la votación deja en claro que la gente, en su mayoría, no vota por sus propios intereses materiales, es decir, por los candidatos y las políticas que los beneficiarían personalmente.

Incluso si pudiera ganar un valor personal enorme de $ 500,000 (incluidos los beneficios subjetivos) de la elección del Candidato A, en valor esperado, su voto aún valdría menos de un centavo. En términos de resultados y probabilidades, sería mejor que comprara un boleto de lotería.

Los estados oscilantes ven solo un aumento modesto en la participación, en algún lugar entre uno y cuatro puntos porcentuales.

Preferimos debatir cuestiones de identidad candentes, como el matrimonio homosexual o la inmigración, que cuestiones que dependen de la comprensión de los hechos, como los acuerdos comerciales o la neutralidad de la red . Y vemos un sesgo similar al elegir a nuestros representantes.

El hecho de que adjuntemos emociones fuertes a nuestras creencias políticas es otra pista de que no estamos siendo completamente honestos intelectualmente . Cuando adoptamos una postura pragmática y orientada a los resultados en un dominio determinado, tendemos a reaccionar de manera más desapasionada a la nueva información. Hacemos esto todos los días en la mayoría de las áreas de nuestras vidas, como cuando compramos alimentos, empacamos para unas vacaciones o planeamos una fiesta de cumpleaños. En estos dominios prácticos, nos sentimos mucho menos orgullosos de lo que creemos, enojo cuando nuestras creencias son desafiadas o vergüenza por cambiar de opinión en respuesta a nueva información. Sin embargo, cuando nuestras creencias cumplen funciones no pragmáticas, las emociones tienden a ser útiles para protegerlas de las críticas.

Manteniendo constante la calidad de sus publicaciones, los académicos republicanos (en comparación con los demócratas) tienen trabajos en universidades de nivel significativamente más bajo. Este efecto es mayor que el de las mujeres, que también parecen sufrir discriminación en los trabajos académicos.

el deseo de mostrar lealtad ayuda a explicar por qué no siempre votamos por nuestro propio interés (es decir, por los candidatos y las políticas que nos brindarían, como individuos, el mayor beneficio). Más bien, tendemos a votar por los intereses de nuestros grupos.

En el mundo físico, por ejemplo, colocamos carteles en el césped y calcomanías en los parachoques, mientras que en las redes sociales usamos hashtags con carga política y cambiamos nuestras fotos de perfil para mostrar nuestro apoyo a la causa del día. También adoptamos lemas como “Las vidas de los negros importan” o “Las armas no matan a la gente; la gente mata gente “. Como argumentos, estos lemas simplifican radicalmente los problemas, pero como insignias funcionan muy bien.

Para que nuestras creencias funcionen como señales de lealtad, no podemos simplemente “seguir los hechos” y “escuchar la razón”. En cambio, tenemos que creer cosas que están más allá de la razón, cosas que otras personas menos leales no creerían.

qué mejor manera de mostrar su lealtad que decir: “No me voy a mover. Es mi camino (del grupo) o la carretera “.

La respuesta que hemos dado en este capítulo es que utilizamos la política nacional lejana como un medio en el que luchar por las ventajas locales. Como apparatchiks, estamos menos motivados por la virtud cívica que por el deseo de parecer leales a nuestras coaliciones políticas . Y si la política es una actuación, entonces nuestra audiencia son principalmente nuestros compañeros: amigos y familiares, compañeros de trabajo y jefes, compañeros de iglesia y posibles parejas románticas, y cualquiera que pueda seguirnos en las redes sociales.

17: Conclusión

La mayor lección de la Parte I es que ignoramos al elefante porque hacerlo es estratégico. El autoengaño nos permite actuar de manera egoísta sin tener que parecer tan egoístas frente a los demás.

El primer beneficio es el conocimiento de la situación: una comprensión mejor y más profunda del mundo social humano. Es fácil creer en las historias que otras personas nos venderían sobre sus motivos, pero al igual que el golpeteo de un mago, estas historias a menudo son engañosas.

Cuando las reuniones en el trabajo parecen una pérdida de tiempo innecesaria, ese desperdicio puede ser el punto; Los rituales costosos pueden servir para mantener un equipo cohesionado o ayudar a los líderes ansiosos a consolidar el control sobre sus subordinados.

Tenemos un enorme punto ciego en el centro mismo de nuestra visión introspectiva. Si vamos a cuestionar a nuestros compañeros de trabajo y amigos, no deberíamos darnos un pase fácil. De hecho, conocer nuestros propios puntos ciegos debería hacernos aún más cuidadosos al señalar con el dedo a los demás.

Las personas que son capaces de reconocer verdades incómodas y discutirlas desapasionadamente pueden mostrar una combinación de honestidad, capacidad intelectual y quizás incluso coraje (o al menos una piel dura).

Otro beneficio de confrontar nuestros motivos ocultos es que, si elegimos, podemos tomar medidas para mitigarlos o contrarrestarlos . Por ejemplo, si notamos que nuestras donaciones caritativas están motivadas por el deseo de lucir bien y que esto nos lleva a donar a causas menos útiles (pero más visibles), podemos decidir deliberadamente subvertir nuestro ahora no tan agenda oculta.

Otra estrategia prometedora es ponernos en situaciones en las que nuestros motivos ocultos se alinean mejor con nuestros motivos ideales . Por ejemplo, si queremos expresar creencias sinceras pero precisas, podríamos adquirir el hábito de apostar por nuestras creencias.

Un enfoque prometedor para la reforma institucional es tratar de reconocer la necesidad de la gente de lucirse, pero desviar sus esfuerzos de las actividades derrochadoras hacia aquellas con mayores beneficios y externalidades positivas . Por ejemplo, siempre que los estudiantes deban lucirse aprendiendo algo en la escuela, preferimos que hayan aprendido algo útil (como cómo manejar las finanzas personales) en lugar de algo menos útil (como el latín).

Al final, nuestros motivos fueron menos importantes que lo que logramos con ellos. Puede que seamos animales sociales competitivos, egoístas y autoengañados, pero cooperamos en nuestro camino hacia la maldita luna.